Rétinopathie diabétique

Le diabète est une maladie qui se produit lorsque le pancréas ne secrète pas assez d'insuline ou que l'organisme est incapable de la traiter de manière appropriée. L'insuline est l'hormone qui régule le taux de sucre (glucose) dans le sang. Le diabète peut affecter tant les enfants que les adultes.
  

Comment le diabète affecte-t-il la rétine?

Les patients souffrant de diabète sont plus susceptibles de développer des problèmes oculaires comme la cataracte et le glaucome, mais c'est l'effet direct de la maladie sur la rétine qui est la principale menace pour la vue. La plupart des patients développent des modifications diabétiques dans la rétine après approximativement 20 ans. L'effet du diabète sur l'œil est appelé la rétinopathie diabétique.
Avec le temps, le diabète affecte le système circulatoire de la rétine. La phase la plus précoce de la maladie est connue sous le nom de rétinopathie diabétique de fond. Dans cette phase, les artères de la rétine deviennent faibles et présentent des fuites, donnant lieu à des petites hémorragies ponctuelles. Ces vaisseaux présentant des fuites donnent souvent lieu à un épaississement (ou œdème) de la rétine et à une perte de vision.

L'étape suivante est connue sous le nom de rétinopathie diabétique proliférative. À ce stade, des problèmes de circulation font que certaines régions de la rétine sont privées d'oxygène ou 'ischémiques'. De nouveaux vaisseaux, fragiles, se développent tandis que le système circulatoire essaie de maintenir des taux adéquats d'oxygène au sein de la rétine. Ce phénomène est appelé la néo-vascularisation. Malheureusement, ces vaisseaux délicats sont facilement l'objet d'hémorragies. Du sang peut fuir dans la rétine et le corps vitré, et être la cause de taches ou de corps flottants, ainsi que d'une perte de vision.
Dans les stades tardifs de la maladie, la continuité de la croissance anormale des vaisseaux et le tissu cicatriciel peuvent être la cause de sérieux problèmes, comme un décollement de la rétine et un glaucome.

Détection et diagnostic

Les patients diabétiques doivent subir des examens des yeux en routine, de manière à pouvoir détecter et traiter les problèmes oculaires le plus tôt possible. La plupart des patients sont fréquemment examinés par un interniste ou un endocrinologiste, qui à leur tour travaillent en étroite collaboration avec l'ophtalmologue.
Le diagnostic de la rétinopathie diabétique est fait après un examen détaillé de la rétine, au moyen d'un ophtalmoscope et d'une angiographie à la fluorescéine.

Traitement

La rétinopathie diabétique est traitée de plusieurs manières, en fonction du stade de la maladie et des problèmes spécifiques qui attirent l'attention. Le chirurgien opérant la rétine se base sur plusieurs examens pour surveiller la progression de la maladie et prendre sa décision à propos du traitement approprié. Ces examens comprennent: une angiographie à la fluorescéine, une photographie de la rétine et une imagerie échographique de l'œil.

 

La croissance anormale de petits vaisseaux sanguins et les complications hémorragiques associées sont parmi les problèmes les plus courants. La chirurgie au laser, appelée photocoagulation pan-rétinienne, est habituellement le traitement de choix de ce problème.
Tout en créant des taches aveugles dans la vision périphérique, la photocoagulation pan-rétinienne prévient la continuation de la croissance des vaisseaux fragiles et elle obture ceux qui fuient. Le but du traitement est d'arrêter la progression de la maladie.
Les patients diabétiques courent un risque plus élevé de développer des déchirures et des décollements de la rétine. Les déchirures sont souvent obturées au moyen de la chirurgie au laser. Le décollement de la rétine nécessite un traitement chirurgical, pour rattacher la rétine à l'arrière de l'œil. Le pronostic d'un recouvrement de la vision dépend de la sévérité du décollement.

Prévention

Les chercheurs ont découvert que les patients diabétiques qui sont capables de maintenir des taux de sucre sanguin appropriés ont moins de problèmes oculaires que ceux qui sont mal contrôlés. Le régime et l'exercice jouent un rôle important dans la santé générale de ceux-ci.

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